4.12.07 1:05 p. m.

Diccionarios en diccionarios


Marcos Donnantuoni, en su nuevo proyecto Bucles, ha construido una galería de definiciones de la palabra diccionario en diferentes diccionarios (acá la pueden ver directamente).

29.11.07 6:28 p. m.

La esquina de Einstein


Esta foto la tomé hace cerca de un año en la esquina de Einstein con Independencia, acá en Santiago (con cámara de celular, perdonen la calidad). Seguramente la relatividad espacial podrá explicar lo que pasó acá...

27.10.07 8:31 p. m.

Herrar es humano


Qué falta de incultura, Dios mío. Pasen el cursor por la imagen si no encuentran nada especial.

Esta imagen forma parte de una colección de erratas encontradas en la vía pública, publicada en honor al día del corrector de textos celebrado hoy 27 de Octubre (no es broma). Qué pena no haber sabido antes para enviar mi colaboración.

Visto en Harpo.

10.10.07 11:22 p. m.

Los números de Gardner


Gracias a Espejo Lúdico conocí esta ingeniosa creación de Martin Gardner Scott Kim, que aparece en "¡Ajá! paradojas que hacen pensar" de Martin Gardner, donde los nombres de los dígitos del 0 al 9 están escritos usando rotaciones y reflexiones de los símbolos de los mismos números. Como aficionado de los ambigramas no pude resistir la tentación de hacer mi propia adaptación al español, teniendo especial cuidado en hacer el menor número de cambios posibles respecto al original, y en no dejar números sin utilizar. Pueden acceder a una versión ampliada haciendo click en la imagen.

Actualización 11/10: Olvidé mencionar que en el diseño consideré algunas de las sugerencias de Acid que surgieron en los comentarios de la entrada de Espejo Lúdico. También corresponde notar que Merfat también diseñó su propia solución (y antes que yo). José Antonio Millán nos recomienda esta interesante colección de diseños donde números reemplazan a las letras. Rodolfo puntualiza que el original es obra del gran diseñador y ambigramista Scott Kim (¡gracias por la corrección!).

2.10.07 3:17 p. m.

La polémica de los quesos

Hace un tiempo me encontré con la siguiente entrada del webcomic Left Handed Toons:


Traduzco para los que no entienden el inglés (aunque las imágenes hablan por sí solas):

Estimados Subway Inc.:

Sus rebanadas de queso tienen la siguiente forma: (fig. 1, queso isósceles). Esto es muy bueno, porque permite teselar el queso a lo largo del sandwich, de la siguiente forma: (fig. 2, qué hermosa cobertura! - la vida tiene sentido). Sin embargo, ustedes nunca hacen esto. En vez, ustedes acomodan los quesos así: (fig. 3, traslapado innecesario - decepción en el alma). Gracias. Drewmo.

Al leerlo no pude evitar sentirme profundamente identificado con el autor de esta carta abierta a Subway. Sin embargo, días después en el mismo sitio apareció una respuesta con la explicación para este extraño comportamiento:


Los triángulos de queso se deben poner así (AAAA) lo que hace a los clientes querer extra queso, ya que no cubre el sandwich completo. Doble queso (VAVAVA) = 40p extra!

Citando las palabras del mismo blog de Left Handed Toons: ofender la decencia geométrica resulta ser finalmente una perversa estrategia de marketing...

30.8.07 7:34 p. m.

Para pensar

Cada vez que sigo una cadena parto declarando que no soy el tipo de persona que continúa cadenas. Esta vez creo que hay un buen motivo para hacer una excepción: entregar mis Thinking Blogger Awards. Las reglas de este premio son sencillas: cuando algún blog te premia, adquieres el derecho de entregar el premio a cinco blogs que te hacen pensar. Además, se debe establecer claramente de quién has recibido la mención, la que en mi caso debo a Espejo Lúdico.

Sin más preámbulo, mis cinco (en orden estrictamente alfabético inverso) son:

  • Juegos de Ingenio: El blog de Iván Skvarca, dedicado al ingenio en todas sus formas, tanto matemático y lógico como de lenguaje o de diseño. Una de las páginas en español más antiguas y vigentes sobre el tema. Fue mi puerta de ingreso al mundo del ingenio en Internet, y también mi primera aproximación a los ambigramas.
  • Gaussianos: Blog dedicado a las matemáticas recreativas, donde podemos encontrar propiedades curiosas, demostraciones elegantes, problemas propuestos y noticias del ambiente matemático.
  • Espejo Lúdico: El reconocimiento es recíproco. Espejo Lúdico en poco tiempo se ha consolidado como un referente para la comunidad acertijera, con actualizaciones muy frecuentes y de gran calidad. Además, creo que tiene un muy buen logo ;).
  • Curioso Pero Inútil: Gran página con un gran nombre que describe a la perfección su espíritu, una aproximación a la ciencia por el puro gusto de aprender.
  • Cositos: La página de Marcos Donnantuoni donde despliega su creatividad compartiendo sus numerosos proyectos, experimentos, y problemas abiertos.

Explorando a través de los blogs que han entregado este premio se pueden encontrar varias cosas interesantes. De hecho, no sería mala idea aprovechar esta cadena para construir un mapa de los blogs que compartimos este interés por las cosas que hacen pensar... a ver si me hago el tiempo, creo que sería un proyecto entretenido.

21.8.07 3:38 p. m.

Caída infinita

Esta animación da la impresión de que nos estamos acercando a la costa, y sin embargo nunca terminamos de llegar. La ilusión se logra por medio de una ingeniosa aplicación del efecto Droste, que también recuerda a los fondos cíclicos de los dibujos animados.

Visto en Ilusionario.

19.8.07 10:33 p. m.

Navegando al azar

He estado probando durante las últimas semanas Stumble Upon, que es una herramienta que recomienda páginas de Internet de acuerdo a tus gustos. A medida que vas viendo y marcando las páginas que te gustan, Stumble Upon aprende mejor tus gustos y te sugiere páginas que le han interesado a usuarios parecidos a ti.

La forma más cómoda de usar este servicio es instalando una barra (funciona en Firefox y en Explorer, no sé si en otros navegadores), donde se encuentra la opción Stumble (que te envía a una página nueva al azar), y los botones para decir si te gusta o no una página. Además, en esa barra también se puede restringir la navegación a algunos temas en particular, o a que te muestre sólo videos, o artículos de la Wikipedia, entre otras opciones.

Una característica interesante de esta página es que crea un registro de las páginas que te han gustado, y, como este registro es público (acá pueden ver mis páginas, por ejemplo), esta es una buena forma de compartir con tus amigos las páginas que has descubierto.

A pesar de que todavía tiene detalles por mejorar (las páginas que recomienda en castellano, por ejemplo), creo que vale la pena probar Stumble Upon. Si se inscriben, acuérdense de buscarme y agregarme a sus contactos.

16.8.07 4:00 p. m.

Buscaminas para tramposos


Voy a mostrarles un truco para adivinar la ubicación de las minas en el buscaminas. Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Cambiar el color del fondo de pantalla a negro.
  • Abrir el buscaminas, y escribir "xyzzy".
  • Presionar la tecla Shift por unos segundos, y luego, sin soltar Shift, mover el puntero sobre el tablero. Debería aparecer en la esquina superior izquierda de la pantalla un pixel blanco. Ahora se puede soltar la tecla Shift.
  • Cuando el cursor esté sobre una celda con mina, el pixel se pondrá negro, y permanecerá en blanco para las celdas seguras, avisando la ubicación de las minas sin necesidad de destaparlas.

Este truco puede ser entretenido para usarlo como en el video: eliges algunas celdas marcándolas con minas y después te dejas perder, para que parezca que adivinaste la ubicación de todas las anteriores. O, en un caso más extremo, marcar la ubicación de las diez minas de un juego principante antes de descubrir ninguna celda.

En todo caso, si quieres tratar de usar esto para hacer marcas de tiempo no creo que sea muy útil, porque resulta un poco lento revisar esa esquina para destapar cada celda. Además, ¿a quién le interesa falsificar sus propios records de buscaminas?

9.8.07 10:14 p. m.

Recursión geográfica


Esta es la isla Volcán (al menos así entendí que se llamaba), que queda en el lago Taal, en la isla de Filipinas. Lo curioso de esta isla, es que en el cráter del volcán hay a su vez un lago, y que dentro de este lago hay una pequeña isla (acá pueden ver otra foto donde se ve mejor). Esto la hace ser la mayor isla dentro de un lago dentro de una isla dentro de un lago dentro de una isla.

Pueden ver otras combinaciones geográficas en este sitio, y ver más información y fotos de la isla en el volcán acá.

8.8.07 12:38 p. m.

De memoria

Y a propósito de mnemotécnicas, voy a enseñar un truco que yo uso como un juego para impresionar, y también a veces para los estudios. Consiste en una técnica para memorizar una lista de palabras y asociarlas a un número, de forma casi inmediata. Para poder aplicar el truco, antes hay que memorizar esta lista:

  1. Humo
  2. Tos
  3. Res (vaca)
  4. Teatro
  5. Brinco
  6. Rey
  7. Arete
  8. Bizcocho
  9. Llueve
  10. Pez

Memorizar la lista anterior debería resultar muy fácil, basta con notar que cada una de las palabras suena parecida a su número correspondiente.

Supongamos que ahora queremos recordar una lista de diez palabras, por ejemplo: plátano, guitarra, cortina, pelota, maíz, etc. Lo que hay que hacer es, para cada palabra, imaginar una escena donde se combinen la palabra a recordar y la de la lista anterior, que ya sabemos de memoria. Esta escena tiene que ser cómica o ridícula para que no se nos olvide. Por ejemplo, para asociar plátano con humo (uno), podemos imaginar a una persona fumándose un plátano. Para guitarra y tos, imaginamos una guitarra tosiendo a través de su abertura central; para tres, una cortina de cuero de vaca; para cuatro, un teatro lleno de pelotas rebotando, y así. De esta manera, cuando queramos recordar qué palabra ocupaba algún lugar de la lista, sólo tenemos que pensar en la palabra de su número asociado y recordar la escena que inventamos.

Yo normalmente uso una lista que llega hasta el 21 para memorizar, que aparte de los diez primeros números ya mencionados sigue con: bronce, cose (de coser), crece, morse, lince, cocinéis (cocinar), brazalete, Pinocho, Blancanives, diente, desayuno. Tengo algunas ideas para los números que siguen, pero no me vendría mal que me ayudaran a continuar la lista, y así hacer más poderoso el truco.

Buscaminas: la película

-Why are you really here?
-I wanna make this land safe.
-Why are you here, soldier?!
-I'm here because I'm bored!!

Me gustó muchísimo esta parodia (en inglés). Quizás no sería una película tan terrible... al menos no sería la peor dentro de su género.

6.8.07 12:32 p. m.

Autodescriptivo

En una entrada de la recomendable sección de ciencias y matemáticas de Futility Closet encontré la siguiente curiosidad: en el número 6.210.001.000, el dígito 0 aparece 6 veces, el 1 aparece 2 veces, el 2 aparece 1 vez, y así hasta el 9 que aparece 0 veces.

Me pregunto yo... ¿Será éste el único número con esa propiedad? ¿Qué pasa si en vez de leer las cifras como 0, 1, y hasta al 9, comenzamos por 1, 2, y terminamos por 9 y 0?

23.7.07 9:38 p. m.

Ilusión 3D


Esta imagen logra un efecto similar a un estereograma, pero logrando la superposicón de las imágenes mediante animación en lugar de bifurcando la mirada. A mí me sorprendió mucho, porque estaba convencido de que para poder ver en tres dimensiones era necesario que cada ojo vea algo levemente distinto, y en este caso ambos ojos están viendo exactamente lo mismo. Hay más ejemplos en esta galería.

18.7.07 2:59 p. m.

Tres coma catorce quince etcétera

Soy y seré a todos definible;
mi nombre tengo que daros:
cociente diametral siempre inmedible
soy de los redondos aros.

Este párrafo puede ser leído como una adivinanza común, cuya respuesta es casi evidente. Lo que no es tan evidente es que además esconde la respuesta de otra forma mucho más ingeniosa y además útil: de hecho, estos versos son en realidad un truco para memorizar los 19 primeros decimales de dicho cociente (¿cómo?). Una técnica interesante, aunque no tan impresionante como esto.

6.7.07 2:59 p. m.

Práctico


Aunque parezca trucada, la verdad es que esta cortapluma o navaja "de bolsillo" efectivamente aparece en el catálogo de la marca Wenger. Entre algunas de sus imprescindibles funciones, encontramos una herramienta para arreglar las champas de pasto que se sacan al jugar golf (golf divot repair tool), una herramienta para cortar la punta de los habanos (cupped cigar cutter with double-honed edges) y una herramienta para ajustar los rayos de una rueda de bicicleta (removable tool for adjusting bike spokes). Me dan ganas de tener una en mis manos solamente para ver cuánto me demoro en abrir todas sus herramientas y volver a cerrarlas.

Visto en Buenos Aires de Diseño.

27.6.07 3:51 p. m.

Resolviendo un laberinto con Paint

Hoy me encontré con un interesante método para resolver un laberinto usando Photoshop. La verdad es que el resultado es impresionante. Sin embargo, no todos tienen Photoshop en sus computadores, o son capaces de seguir esas instrucciones, así acá voy a mostrar un truco similar, usando el viejo y querido MS Paint. Tomemos como ejemplo un laberinto de mazes.org; este de acá. Lo que hay que hacer es fácil: se copia la imagen, se pega en Paint, y con el tarro de pintura, usando un color diferente al del laberinto, se pinta en algún lugar de su borde. Con eso se obtiene algo como esto:

A simple vista no parece ser de mucha ayuda, pero con un poco más de atención, se puede ver que con esto el laberinto ya está resuelto: basta con seguir el camino que se forma entre las dos secciones de distinto color. En otras palabras, hay que procurar que durante todo el recorrido las paredes que tenemos a cada lado sean de distinto color. Con un poco de práctica se vuelve algo natural e instantáneo detectar la solución a partir de este dibujo.

Este truco sirve, además, como una manera sencilla de detectar si un laberinto tiene solución: si al pintar una pared se pinta el laberinto completo, entonces el laberinto no tiene solución.

Actualización 06/07: Acá hay un generador de laberintos que permite probar el truco con casos mucho más complicados... por ejemplo, acá pueden verlo aplicado en un laberinto de 160 filas por 160 columnas.

25.6.07 4:45 p. m.

El profesor de música

Un profesor de música sabe tocar el laúd, pero no el arpa. Toca la flauta, el clarinete y el fagot, pero no el oboe, ni tampoco la trompeta. Le gusta mucho tocar la mandolina pero nunca logró tocar guitarra. Es muy diestro con el bandoneón, pero curiosamente nunca ha conseguido dominar el acordeón.

¿Pueden adivinar qué otros instrumentos toca este profesor de música?

22.6.07 8:34 p. m.

Aguas paradójicas


Hace tiempo mostraba como la publicidad de aguas minerales no respetaba las leyes de la física, a pesar de que proclamaban ser una especie de retorno a lo natural. Ahora me encuentro con esta otra agua mineral, la única agua libre se sodio con sodio.

Visto en Chile Friki.

29.5.07 9:45 p. m.

Contrarreloj

Existe una subdisciplina dentro del mundo de los juegos de computador conocida como el speedrunning, que consiste en tratar de terminar un juego completo en el menor tiempo posible, como en el clásico video de Mario Bros 3 en 11 minutos.

Dentro del speedrunning existen distintas corrientes y variantes; quizás las dos ramas más importantes son asistido y no asistido por computador. Los resultados de la primera variante son menos espectaculares pero tienen el mérito de ser obra de la habilidad de una persona jugando de verdad. Los mejores resultados para cada juego se pueden ver en diferentes foros del mundo, así que cualquiera puede entrar en la competencia.

Algunos de los mejores ejemplos que encontré fueron estos:

El primero, Castlevania IV, además de ser mi juego favorito de SNES, es hipnotizante y entretenido de ver. No se pierdan las peleas contra los monstruos de cada etapa, mueren en un par de segundos. El segundo video es Megaman X, también de SNES, y acá la gracia es que no es asistido por computador. El tercer video es del Mario Bros 2 de NES, y además de asistido por computador es un ejemplo de un truco que permiten algunos juegos que es aprovecharse de los "glitches" o pequeñas fallas en la programación en beneficio del tiempo. En este video los glitches son tantos que a ratos simplemente pareciera ser otro juego.

Si desean ver los tiempos y videos de otros juegos pueden explorar Speed Demos Archive y TAS Videos, o buscar por speed run en Youtube. También pueden encontrar más información en la Wikipedia.

14.5.07 12:22 a. m.

Mejorando a Garfield

A mí cuando chico me gustaba Garfield. Lo encontraba chistoso. Me reía con sus historietas. Hace un tiempo, volví a tomar una de estas historietas de Garfield, y me llevé una decepción: es muchísimo más aburrido de lo que recordaba, y prácticamente todos los chistes giraban en torno al personaje de Garfield y su flojera y la lasaña.

Nunca me hubiera vuelto a llamar la atención este tema, si no es por una teoría que leí (no recuerdo dónde). ¿Se han fijado que los globos de diálogo de Garfield no son hablados, sino sólo pensados? Esto significa que si uno estuviera ahí viendo, escucharía sólo lo que habla Jon. Entonces, podemos borrar lo que Garfield piensa... y así ahorrarnos el chiste predecible, y sólo reirnos de la locura de Jon, que es el verdadero protagonista de los chistes. Pero para qué seguir aburriéndolos, mejor les dejo acá unos ejemplos que traduje:


Los originales en inglés y varios ejemplos más se pueden ver en esta página. Y, para el que todavía quiera seguir tratando de arreglar a Garfield, puede probar suerte con este generador aleatorio.

8.5.07 4:22 p. m.

Maratón de problemas

En Sospechosos Habituales se está realizando, a partir de hoy y durante las próximas dos semanas, una maratón de problemas de ingenio: cada día se publicará un nuevo problema, y al final de las dos semanas las personas que más problemas hayan resuelto serán las ganadoras. El primer problema ya está publicado, y tiene buena cara (ojo: no den la respuesta):

Un coche se desplaza a velocidad constante (diferente de 0) por una carretera. En un momento dado pasa por el punto kilométrico correspondiente a un número de dos cifras. Pasada una hora pasa por otro punto kilométrico que tiene las mismas dos cifras pero en orden inverso. Una hora más tarde pasa por un tercer punto kilométrico que vuelve a tener las dos cifras (no se especifica en que orden) pero esta vez separadas por un cero. ¿A qué velocidad iba el coche? ¿Qué puntos kilométricos recorre?

Las instrucciones para participar se encuentran acá. Tienen que apurarse, porque el plazo para responder cada problema es de un día. ¡Suerte, y a ver si vemos algún conocido de este blog entre los ganadores!

6.5.07 10:42 p. m.

Experimentos en el microondas

¿Alguno de ustedes sabe lo que pasa cuando se mete dentro de un microondas una bandeja de huevos? Yo no sabía, y la verdad es que me sorprendió. En esta página se puede ver qué pasa con desodorantes, pegamentos, lápices de cera, y varias otras cosas al ser metidas en el microondas. En la página son enfáticos con el "niños, no hagan esto en casa", pero... ¿quien podría resistirse a meter las luces de navidad al microondas después de ver esto?

13.4.07 1:49 p. m.

Relojes raros




Estos son algunos de los relojes más extraños e interesantes que he encontrado en Internet. Algunos de ellos me gustan precisamente porque no parecen relojes, y porque hay que saber leerlos para entenderlos. Para el que quiera saber un poco más de cada diseño, cada imagen está enlazada a la página donde lo explican (o a donde al menos tienen algo más de información). Los dos últimos no son difíciles de leer, pero también me gustan mucho: el primero porque parece de dibujos animados, y el segundo por lo ingenioso (es un reloj/papel mural).

Pueden ver éstos y otros relojes en las siguientes listas:

11.4.07 2:37 p. m.

Serie de letras

Uno de ingenio:

A=13, B=58, C=36, D=35, E= ...

Los que lo saquen pueden continuar la serie en los comentarios, pero eviten dar la solución todavía.

5.4.07 3:15 p. m.

Rock de cuna


Baby Rock Records toma melodías clásicas del rock y las adapta a canciones de cuna. Los resultados son realmente curiosos: la música de algunos grupos cuadran muy bien con el estilo preescolar, como con Smashing Pumpkins, Pink Floyd o Coldplay, pero los resultados de otros son más bien tétricos, como con Radiohead o Nine Inch Nails... lo que los hace aún más interesantes. Eso sí, a ratos cuesta distinguir si se trata de canciones de cuna o música de ascensor; pareciera que la división entre estos dos géneros es un tanto difusa.

Los diseños de las portadas de los discos son geniales también. Además de la de Radiohead que aparece acá, la de Pink Floyd y la de Led Zeppelin las encontré notables.

Visto en Neatorama.

4.4.07 10:12 p. m.

Padrino lingüístico

Una preocupante realidad: miles de palabras están en peligro de extinción. Como un intento para revertir esta situación, la Escuela de Escritores (los mismos que organizaron la elección de la palabra más hermosa del castellano) ha propuesto a que quien le interese que adopte a una palabra, para rescatarla del olvido. Yo, con dificultad, ya escogí la mía:

mandria.

(Quizá del it. mandria, rebaño).

1. adj. Apocado, inútil y de escaso o ningún valor. U. t. c. s.

2. adj. Ar. Holgazán, vago. U. t. c. s.

Estuve cerca de adoptar jai, semicupio, gandumbas, sisiflís, o cualquiera de esos ingeniosos insultos que proveen las últimas páginas del pabellón de palabras agónicas, pero algo tiene esta palabra que me atrajo desde que la conocí.

Los visitantes pueden votar por cinco de las palabras que más les gusten. La mía todavía no aparece en la lista, pero cuando esté, les aviso (actualización 02/07: acá está). Quien quiera puede hacerle campaña a su ahijado acá, quien sabe, quizás con un par de votos logremos salvar la vida de una que otra de estas palabras ignoradas.

Visto en Noticias Frikis.

29.3.07 7:18 p. m.

Criptoblog 2007


Después de un descanso de un par de meses, vuelve a funcionar Criptoblog. La modalidad del juego es similar a la antigua, sólo que ahora Criptoblog es un blog grupal, lo que hace el juego más fluido y competitivo. El juego lleva unas pocas rondas, y hasta ahora el nuevo sistema ha funcionado muy bien. Están todos invitados a participar; si a alguien le interesa entrar al juego, me envía un correo (o me deja el suyo acá en los comentarios) y yo lo agrego.

11.3.07 9:20 p. m.

Los dados de la mano

Una situación que seguramente muchos hemos vivido: destapar la caja de un juego de tablero, ansiosos por jugar, y ver súbitamente frustradas estas intenciones al notar que los dados no están en la caja.

Sin embargo, hay una forma sencilla de sortear este problema usando tan sólo dos personas y sus manos. Para reemplazar un dado, los dos jugadores deben escoger simultánemente un número entre 0 y 5, y mostrar esa cantidad de dedos en una mano. A continuación, se deben sumar los resultados de ambos jugadores, y tomar el resto de la división por seis de esa suma. El resultado obtenido corresponde a la tirada del dado (en el caso de que el resto sea cero, entonces se cambia por un seis). Este método se puede aplicar usando ambas manos de cada jugador, de forma de simular dos dados a la vez, que es lo que se usa en muchos juegos de tablero. No es difícil verificar que, suponiendo que cada jugador escoge al azar los dedos a mostrar en cada mano, el resultado de este experimento es equivalente a tirar los dados. En la figura se muestra un ejemplo de una tirada de dos dados entre dos jugadores:

Si combinamos este método con la forma de contar en binario con los dedos, podemos aumentar hasta 32 las "caras del dado" (claro que ahora hay que dividir por 32); combinando ambas manos de cada jugador en un sólo dado se puede generar al azar un número entre 1 y 1024. Y se puede seguir generalizando, dajando de lado las manos: si dos personas escogen arbitrariamente (pero en forma independiente) dos números entre 0 y n, los suman, y se quedan con el resto de la división por n, habrán generado un número aleatorio entre 0 y n.

(Esta idea surgió al buscar la solución del problema propuesto al final del post sobre el cachipún para tres jugadores).

7.3.07 3:46 p. m.

Felpudo ambigrámico


Suck Uk Design tiene dentro de su catálogo de productos este notable felpudo que da la bienvenida a las visitas cuando llegan, y las expulsa a la salida. Hace mucho tiempo intenté hacer algo muy parecido en castellano, pero fracasé rotundamente. Además de la creatividad de la aplicación para el ambigrama, la calidad de éste es notable, me gustó en particular la elegancia con la que se resolvió el par i/o.

(Este enlace se lo agradezco a Douglas Hofstadter, que me lo mostró por correo).

(Esta entrada la publiqué originalmente en el blog de ambigramas, pero me pareció que valía la pena mostrarla acá también).

Frutos del mar

Tuve que entrar a comprar algo en este restaurant para tener una excusa para tomar esta foto, pero sin duda valió la pena. Eso sí, no pedí pescado... nunca me han gustado mucho las ensaladas.

5.3.07 8:33 p. m.

Blog completo

Un truco sencillo, pero que puede ser útil: en los blogs de Blogger (versión nueva), se puede regular el número de entradas que se muestran agregando "/search/label/?max-results=XX" a continuación de la dirección del blog (XX se reemplaza por el número deseado).

¿Cuál es la gracia de esto? Que si estás viendo por primera vez un blog que te interesa mucho, en lugar de explorarlo usando el archivo, puedes cargarlo completo de una sola vez, usando un número suficientemente grande para el máximo de entradas. Por ejemplo, para ver completo mi blog de ambigramas (perdón por la autorreferencia, pero me pareció un buen ejemplo) basta con poner esta dirección en la barra:

http://hoemroambigramas.blogspot.com/search/label/?max-results=300

(Visto en este blog, mintras buscaba información para el rediseño de este blog).

2.3.07 3:39 p. m.

El cachipún y la matita


Consecuencia de una súbita inspiración, hice un trivial pero curioso descubrimiento: el cachipún (piedra, papel, tijera), ampliamente utilizado como sistema de definición entre dos competidores, puede ser fácilmente extendido para tres jugadores: dos de ellos se enfrentan de la forma convencional (una sola vez): si uno de ellos dos gana, él es el ganador entre los tres; si los dos que se enfrentan empatan, el triunfo es del tercero. Esta extensión del juego es matemáticamente justa, y hasta más eficiente que la versión de dos jugadores porque asegura un resultado tras una sola iteración.

Este descubrimiento viene a derribar la idea que tuve durante toda mi infancia de que el cachipún no servía para más de dos jugadores. De hecho, frente a este tipo de definiciones en juegos infantiles, la costumbre es aplicar métodos alternativos como la "matita solita": los tres jugadores eligen si poner su mano mostrando la palma o el revés, y gana el que escoge una cara distinta a los demás. En caso de empate, se repite el juego hasta que alguien gane. Lo curioso es que acá sucede algo parecido al caso del cachipún: el juego de la matita funciona mejor para cuatro que para tres jugadores: se enfrentan tres, y si empatan, el ganador es el cuarto. También en este caso las probabilidades son parejas y la eficiencia del juego mejora.

Mientras conversaba con mis amigos sobre estos hallazgos, uno de ellos me comentó que su juego favorito para este tipo de definiciones consiste en que cada jugador escoge simultáneamente un número entre 1 y 5 (mostrando esa cantidad de dedos), y, a continuación, se suman los números y se comienza a contar por turnos desde un jugador definido previamente. Gana el jugador que es señalado al llegar al resultado de la suma. La pregunta es, ¿es justo este método? Si no lo es, ¿qué jugador tiene ventaja, y qué estrategia le conviene adoptar?

Actualización 05/03: Ya investigué sobre la pregunta anterior: el método es justo siempre y cuando las alternativas para la cantidad de dedos a mostrar coincida con el número de jugadores.

1.3.07 10:44 a. m.

El futuro de Criptoblog

Como sabrán, mantengo un blog donde se juega a los criptogramas llamado Criptoblog. El juego comenzó acá en este blog, y como fue tomando fuerza, me animé a darle su propio espacio. Durante las vacaciones tomé un descanso de mis labores de anfitrión de Criptoblog, en parte por tiempo, en parte por flojera. Ahora que llegó Marzo, quiero que me ayuden a decidir qué hago con ese blog (la pregunta va dirigida especialmente a todos los que han participado en el juego). Las alternativas que se me ocurren, por ahora, son:
  • Que alguien se ofrezca como voluntario para administrar el blog.
  • Transformar el blog en uno grupal, donde la persona que le toque pueda publicar sin necesidad de un administrador (creo que ésta es la opción que más me gusta, porque me permite entrar al juego sin dejar a nadie fuera).
  • Dejar las cosas como están (si hay suficiente interés, podría seguir administrando el juego).

¿Qué opinan?

Actualización 02/03: La opción que parece más atractiva por el momento es la segunda. Hasta ahora seríamos cuatro los inscritos en el blog grupal, aunque la invitación queda abierta para todo el que quiera participar. Sin embargo, me he encontrado con una dificultad que no esperaba: debido a la actualización de éste blog a la nueva versión de Blogger, perdí el acceso a Criptoblog... ya escribí a Blogger, y espero que me puedan solucionar el problema. Si no, siempre se puede crear un nuevo sitio, tampoco sería tan complicado hacerlo.

Actualización 06/03: Por torpeza mía, esta entrada estuvo perdida un par de días. Al menos, hay una buena noticia: logré acceder a mi cuenta en Criptoblog. Dentro de estos días, enviaré las invitaciones a quienes ya se han apuntado para tener derecho a publicar directamente en el blog.

27.2.07 11:02 p. m.

Trick shots de bowling

Casi todos habrán visto alguna vez los trick shots en pool. Algo menos conocido, pero no menos espectacular, son los trick shots que se pueden hacer en el bowling. En esta página pueden ver algunos ejemplos. Me quedo con el que pongo acá, llamado el "águila voladora". Una especie de spare 7-10, pero a otro nivel.

Visto en Neatorama.

Doblando papeles


Doblando papeles es el nombre de un excelente blog sobre Origami que conocí hace ya algún tiempo. En él se pueden encontrar algunas creaciones del autor del blog, que firma como cKN, como el impresionante toro de la imagen.

Además de las obras de cKN, en el blog se pueden encontrar las instrucciones para construir figuaras más sencillas, aunque siempre con una orientación más bien matemática o geométrica. La sección dedicada a las construcciones modulares es quizás una de las más interesantes, son figuras que se arman uniendo piezas más pequeñas (módulos), como si se tratara de piezas de lego (el toro de arriba, está formado por 555 módulos, por ejemplo). También me gusta mucho por su simpleza el video donde explican como hacer estas pequeñas estrellas de papel.

Para los más prácticos, pueden resultar interesante las instrucciones para construir una caja a partir de una hoja A4, sólo doblando, sin tijeras ni pegamento. O también (aunque esto lo saqué de fuera de Doblando Papeles), se puede contruir con una hoja A4 un estuche para guardar CD's (icluso hay un generador al que uno le entrega la lista de canciones y genera la plantilla para doblarla con la información del disco). Creo que estos sobrecitos de verdad me van a resultar muy útiles; miles de veces, a falta de caja, he tratado de envolver sin éxito los CD's en papel... ahora ya sé cómo hacerlo.

26.2.07 3:49 a. m.

No estacionar

Unos pequeños cambios pueden transformar un cartel común y aburrido en una joyita como ésta (o esta otra).

29.1.07 11:17 a. m.

Ironía

El hecho de que este cartel se haya caído confirma el peligro...

25.1.07 3:37 p. m.

Cambios


Durante las próximas horas voy a estar trabajando en el diseño de la página (actualización a Blogger 2.0). Cualquier cosa rara que vean no se asusten...

Estoy trabajando en le diseño de la página en la versión nueva de Blogger. Hay algunos cambios y detalles que iré actualizando:

  • Comentarios: los comentarios ahora no aparecen en la misma página, pero estoy buscando la forma de dejarlos como estaban antes.
  • Recomendados: Los enlaces de la barra lateral los quiero ordenar antes de volver a ponerlos en la barra lateral, porque se estaban acumulando demasiados. Con el tiempo los volveré a poner.
  • Categorías: Blogger ahora tiene integrado un sistema para etiquetar las entradas, de a poco (y en la medida de que me alcance la paciencia) iré actualizando las etiquetas de las entradas anteriores.
  • Feeds RSS (actualización 26/01): Es posible que los que lean este blog a través de un lector de feeds sean víctimas de un bombardeo por parte de este blog, debido a que estoy editando los "archivado en" de las entradas. ¡Perdón por las molestias! (agregado el 30/01...) ahora me llegó un montón de entradas antiguas de mi blog a través del Google Reader... insisto con las disculpas, y aprovecho de avisar que al menos ya terminé de catalogar las entradas así que debería terminar el problema.

22.1.07 2:34 p. m.

Fórmula autorreferente


La fórmula de arriba se conoce como la fórmula autorreferente de Tupper. La gracia de esta fórmula es que al ser graficada con 0 < x < style="font-style: italic;">n < y < n+16 (donde n es este pequeño número) se obtiene:


Visto en Neatorama, artículo en Mathworld.

18.1.07 4:04 p. m.

Ouverture Facile


Me he vuelto ya un poco fanático de los juegos tipo "riddle" (Tercer Ojo, Godtower, etc...): Ouverture Facile lo recomiendo porque tiene varios méritos que me han dejado enganchado de inmediato: sus acertijos no son los mismos que se encuentran en todos los otros juegos del estilo; tiene la opción de guardar progresos; necesita menos conocimientos de computación que otros juegos (hasta ahora no he necesitado ver nunca un código fuente); saca mucho provecho a las opciones que da estar programado en Flash (puzzles de arrastrar piezas o hacer click en los lugares correctos); y, por último, su diseño es muy atractivo. Un juego muy completo y logrado. Eso sí, "facile" precisamente no es.

17.1.07 3:34 p. m.

Complete la oración

No es tan fácil planificar el espacio al momento de escribir un cartel...

3.1.07 4:25 p. m.

Los peores superhéroes

Top ten de los superhéroes más ridículos e inútiles, entre ellos el gran Dogwelder (soldaperros) que tiene la habilidad de soldar perros callejeros a las personas, o Arm Fall Off Boy (el niño que se le sale el brazo), que puede sacarse un brazo para usarlo como garrote. No puedo negar que el poder de Cypher no lo encuentro nada de malo... aunque en la pelea sea un cero a la izquierda.

Un merecido puesto de honor ocupa Zan, de los gemelos fantásticos, cuyo superpoder es transformarse en agua. Su hermana al menos podía transformarse en animales y pelear, pero Zan... si al menos hubiera sido lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que al transformarse en agua podía envolver y ahogar a sus rivales, o que podía quemarlos haciéndose vapor... en fin, valerse de cualquiera de los conocidos efectos nocivos del monóxido de dihidrógeno. Cartoon Network hizo una serie de episodios de parodia a los gemelos fantásticos, acá se los recopilo para que los puedan ver todos:

Los mejores juegos del 2006

La página de juegos Jay is Games, al igual que el año 2005, ha publicado los resultados para los mejores juegos del año que terminó hace un par de días. La "premiación" completa se puede seguir a partir de esta página, o también se puede revisar por cada categoría. Algunas categorías que me parecen de especial interés son:

  • Puzzle: El ganador de esta categoría es un juego llamado Click Drag Type (descripción en JIG). Un gran descubrimiento, acabo de jugar el primer nivel y lo disfruté mucho...
  • Point-and-click: Hapland 3 (JIG). Los Hapland son ya clásicos, la verdad es que yo no soy muy fanático de esta serie, nunca he conseguido avanzar en ninguna de sus versiones, aunque si salió elegido el mejor point-and-click del año, por algo debe ser.
  • Estrategia: Dice Wars (JIG). Esto no debería ser sorpresa, un juego enviciante que yo recomendé acá en su momento.

Seguramente hay muchos más juegos recomendables dentro de los nominados y las otras categorías, así que me parece que los que están de vacaciones (que lamentablemente no es mi caso) acá tienen con qué distraerse durante un buen tiempo. Cualquier hallazgo, me cuentan.